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23/06/2016

A nanotecnologia nos alimentos

Cada pedaço de alimento que comemos está repleta de reações químicas. Adicionar ingredientes e cozinhar nos ajuda a controlar essas reações e faz a comida ter uma sabor melhor e durar mais. Bem, isso é exatamente o que os cientistas estão tentando fazer e já produziram alguns resultados impressionantes, como alimentos com sabor mais salgado mas sem o risco para a saúde, pois você usaria uma fração do sal original da receita ou um pão que contém óleo de peixe saudável, mas sem qualquer sabor de peixe.

Mas, enquanto a nanotecnologia poderia melhorar significativamente a nossa comida, ele também levanta grandes questões sobre a segurança. Nós só temos que olhar para a forte reação contra os alimentos geneticamente modificados para ver o quão importante é polêmico este assunto é. Como podemos garantir que a nanotecnologia em alimentos vai ser diferente? Será que a nossa comida será seguro? E as pessoas vão aceitar esses novos alimentos?

A nanotecnologia é uma tecnologia emergente que cria e utiliza materiais e partículas na escala de um nanômetro, a bilionésima parte de um metro. Para se ter uma compreensão de como pequena esta é, se você pode imaginar uma nanopartícula seja do tamanho de uma bola de futebol, em seguida, um animal como uma ovelha seria tão grande como o nosso planeta.

Trabalhar com essas pequenas partículas nos permite criar materiais e produtos com propriedades melhoradas, de bicicletas mais leves  garrafas de cerveja mais duráveis, cremes cosméticos com melhor absorção e cremes dentais que impedem o crescimento de bactérias. Ser capaz de alterar as propriedades de um material significa que a nanotecnologia poderia ajudar a criar muitos produtos alimentares e aplicações inovadoras que mudariam a nossa maneira de processar, preservar e embalar alimentos.

Por exemplo, a nanotecnologia pode ser usada na fabricação de embalagem "inteligente" que pode monitorar a condição de alimentos, enquanto eles estão armazenados e transportados. Quando os alimentos são contaminados ou estragados, os sensores na embalagem detectam os gases produzidos pelas bactérias e mudam de cor para alertar quem o alimentos está improrprio para consumo.

Prata já é utilizado em produtos de cuidados com á saúde, tais como material dentário pelas suas propriedades antibacterianas. Nano-partículas de prata dimensionamento melhora a sua capacidade de matar as bactérias, porque aumenta a área de superfície de prata e as bactérias são expostas a ela. Cientistas israelitas descobriram que o revestimento de papel de embalagem também com partículas de prata em escala nano, combatem bactérias tais como E. coli e prolongam a vida útil do produto.

Outro exemplo de uso da nanotecnologia na fabricação de alimentos é nano-encapsulamento . Esta tecnologia tem sido utilizada para mascarar o sabor e odor do óleo de atum de modo que pudesse ser utilizado para enriquecer pão com ácidos graxos, que fazem bem ao coração como o Omega-3. Partículas de óleo de peixe são embalados em um revestimento de película que impede que o óleo de peixe de reagir com o oxigênio e liberar o seu cheiro. As nanocápsulas quebram apenas quando atingem o estômago para que você possa receber os benefícios para sua saúde, sem sentir o cheiro.

Enquanto isso, pesquisadores da Universidade de Nottingham estão olhando para partículas de sal em nanoescala que pode aumentar a salinidade de alimentos sem aumentar a quantidade de sal. Melhor ainda, podendo diminuir drasticamento o uso do mesmo.

Tal como acontece com a prata, quebrando o sal em nanosize aumenta a sua área de superfície. Isto significa que o sabor pode ser transmitida de forma mais eficiente. Os pesquisadores afirmam que isto poderia reduzir o teor de sal de batatas fritas normais em 90%, mantendo o mesmo sabor.

Apesar de toda as oportunidades que oferece a indústria de alimentos, a maioria dos desenvolvimentos permanecem na fase de pesquisa e desenvolvimento. Esta absorção é lenta devido à falta de informação sobre os efeitos na saúde e ambientais da tecnologia. Por exemplo , existe uma preocupação se nanomateriais ingeridas possam migrar para diferentes partes do corpo e se acumularem em certos órgãos, tais como o fígado e os rins. Isso poderia, afeta a funcionalidade destes órgãos, a médio e longo prazo.

Riscos desconhecidos

No entanto, o nosso conhecimento sobre os riscos associados com a utilização de nanomateriais é incompleta. Essas questões precisam ser melhor compreendidas e tratadas para que o público a aceitem a nanotecnologia nos alimentos. Isso também vai depender do entendimento do público sobre a tecnologia e o quanto eles confiam na indústria de alimentos e o processo de regulamentação sobre o uso dele.

As pesquisas tem mostrado , por exemplo, que os consumidores estão mais propensos a aceitar nanotecnologia, quando ele é usado na embalagem de alimentos, em vez de no processamento de alimentos. Mas a nanotecnologia na produção de alimentos foi vista como mais aceitável se os benefícios para saúde forem maiores, embora os consumidores não estejam necessariamente dispostos a pagar mais por isso.

Fonte :: The Conversation 

 

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